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CARMINA: LE BOTTIER MAJORQUIN

La plus grande des îles Baléares, haut lieu du tourisme européen depuis les années 1950, Majorque est peut-être mieux connue comme une destination d’escapade ensoleillée. Mais l’île espagnole est aussi depuis longtemps un centre de cordonnerie, avec la ville d’Inca au centre de ses activités de cordonnerie. C’est ici, en 1866, que Matías Pujadas a donné naissance à la lignée familiale multigénérationnelle de cordonniers qui s’appelle aujourd’hui Carmina.
Jusqu’au XIXe siècle, Majorque était un grand exportateur de vin, mais lorsqu’une épidémie de phylloxéra a dévasté les vignobles, les habitants ont été contraints de chercher une nouvelle source de revenus. Beaucoup se sont lancés dans le tannage du cuir et la fabrication de chaussures – et bientôt, ce qui avait commencé comme une industrie (littéralement) artisanale s’est progressivement transformé en un commerce florissant.

 

Au début des années 1900, lorsque Mateo Pujadas a repris l’entreprise de son père, il a introduit le soudage Goodyear, en faisant venir des instructeurs des États-Unis pour enseigner le métier à ses ouvriers. Il a dirigé l’une des premières usines de l’île à produire ces chaussures robustes, appréciées pour leur durabilité et leur facilité à se ressouder. En 1950 – la même année où l’entrepreneur belge Gérard Blitz créait le premier Club Med au monde sur une plage de Majorque – il y avait plus de 100 usines de fabrication de chaussures à Inca, dont les produits étaient recherchés sur tout le continent, offrant une grande qualité à des prix raisonnables grâce au faible coût de la main-d’œuvre de Majorque. Lorsque l’avènement des avions à réaction de passagers a fait décoller le tourisme, les ventes de chaussures majorquines sur l’île ont également connu un boom.

 

Le petit-fils de Mateo, José Albaladejo Pujadas (plus connu sous le nom de Pepe), a pris la direction de l’entreprise au début des années 1960 et, dans les années 1980, l’entreprise familiale produisait environ 100 000 paires de chaussures par an. Dans les années 1990, cependant, une crise a frappé les cordonniers européens, incapables de rivaliser pour le marché de masse avec les chaussures bon marché fabriquées en Extrême-Orient. Pepe, qui dans sa jeunesse avait été formé chez l’un des meilleurs cordonniers de Florence, a choisi de vendre son entreprise à grande échelle et de repartir à zéro, avec une nouvelle approche – produire un nombre bien plus restreint de chaussures de qualité bien supérieure. Il a donné à la nouvelle entreprise le nom de sa femme, Carmina, et, avec ses filles et son fils, il a entrepris de créer une ligne exclusive de chaussures artisanales de classe mondiale.

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